뇌를 사다

Julius Chun – 담벼락 2013년 12월 9일

왜 우리는 인간일까? 뇌의 비용이란 우리가 소비하는 2000 칼로리 중 500 칼로리를 섭취해야 유지가 되는 매우 비싼 장기라는 것이다. 유인원들의 뇌는 얼핏 구조가 같지만 정작 대형 유인원들은 하루 8시간을 먹기만 해도 이 몸과 뇌를 유지할 수가 없는데, 진화는 그 비율을 비용분석 후 양자택일을 하게 한다. 뇌를 줄이던지 근육을 줄이던지 말이다.
우리가 인간이 된 것은 방대한 양의 칼로리를 빠르게 흡수할 방법을 찾았기 때문이다. 바로 불로 고기를 익혀 칼로리 섭취 속도를 몇배수로 높인 것이다. 양자택일의 게임에서 치트키를 발견한 것이다. 그뿐이지만 그것이 참 대단한 점이다. 거대한, 860억 개의 뉴런을 유지할 수 있기 위한 에너지원의 발견. 150만년 전 조상들에게 감사하자.

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